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Die Klimalösung fügt der Atmosphäre tatsächlich Millionen Tonnen CO2 hinzu

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Wie die kalifornischen Waldkohlenstoff-Ausgleichsregeln überhöhte Klimavorteile ermöglichen

Eine Möglichkeit, wie das California Air Resources Board die Anzahl der Kredite für ein Projekt ermittelt, besteht darin, den in diesem Wald gespeicherten Kohlenstoff mit regionalen Durchschnittswerten zu vergleichen. Je größer der Unterschied zwischen den beiden ist, desto mehr Kredite und Geld können Landbesitzer verdienen.

Der regionale CO2-Durchschnitt für Nadelbaummischwälder im Landesinneren liegt weit unter dem Durchschnitt für ähnliche Wälder in der Küstenregion. Die Binnenregion wurde durch die Kombination von drei verschiedenen ökologischen Regionen geschaffen, wie sie vom US Forest Service definiert wurden, von denen einige einen weitaus höheren Kohlenstoffgehalt aufweisen als andere. Die meisten Offset-Projekte in Nordkalifornien befinden sich am westlichen Rand der Binnenregion, wo Projekte am wahrscheinlichsten von überhöhten Krediten profitieren.

Quellen:: California Air Resources Board, Programm zur Bestandsaufnahme und Analyse von Wäldern Anerkennung: Lucas Waldron, ProPublica

Die Erhaltung besonders kohlenstoffreicher Wälder ist an und für sich gut für das Klima. Wenn die Bäume im Projektgebiet jedoch wenig Ähnlichkeit mit den Baumarten haben, mit denen der regionale Durchschnitt berechnet wurde, übertreibt dies die Anzahl der auf dem Spiel stehenden Kredite, so die Studie von CarbonPlan.

Mark Trexler, ein ehemaliger Offsets-Entwickler, der auf früheren US-amerikanischen und europäischen Kohlenstoffmärkten tätig war, sagte, das Board hätte die perversen Anreize, die durch sein Programm geschaffen wurden, antizipieren sollen.

“Wenn Leute Versatzregeln schreiben, ignorieren sie immer die Tatsache, dass es nebenan 1.000 kluge Leute gibt, die versuchen, sie zu spielen”, sagte er. Da das Board ein System eingerichtet hat, das „die Menschen dazu anregt, Bereiche mit hoher Dichte oder hohem Kohlenstoffgehalt zu finden, werden sie dies tun“.

Um das Ausmaß der Überkreditierung im kalifornischen Programm abzuschätzen, berechnete CarbonPlan für jedes Projekt eine eigene Version der regionalen Durchschnittswerte. Die Forscher stützten sich auf dieselben Rohdaten, die vom Air Resources Board verwendet wurden, verwendeten jedoch nur Daten von Baumarten, die der jeweiligen Baummischung in jedem Projektgebiet ähnlicher sind.

Insgesamt 74 solcher Projekte wurden bis September 2020 eingerichtet, als CarbonPlan mit seiner Forschung begann. CarbonPlan konnte 65 Projekte untersuchen, die über genügend Dokumentation verfügten, um eine Analyse zu ermöglichen. Alle erhielten Gutschriften für mehr Kohlenstoff als im regionalen Durchschnitt.

Die Forscher stellten fest, dass die überwiegende Mehrheit der Projekte überkreditiert war, aber etwa ein Dutzend hätte nach der CarbonPlan-Formel mehr Credits erhalten. Dazu gehörten zwei New Forests-Projekte, die zusätzlich 165.000 Credits eingebracht hätten.

Die Nachrichtenorganisationen schickten den Beamten des Air Resources Board Wochen vor der Veröffentlichung eine Kopie der Studie und ihrer detaillierten Methodik. Clegern lehnte mehrere Anfragen zur Befragung von Vorstandsmitarbeitern ab und antwortete nur schriftlich.

Er ging nicht auf die Berechnungen von CarbonPlan ein. “Wir hatten nicht genügend Zeit, um eine unveröffentlichte Studie vollständig zu analysieren, und kommentieren die alternative Methodik der Autoren nicht weiter”, schrieb er.

Die externen Wissenschaftler, die die Forschung im Auftrag von ProPublica und MIT Technology Review überprüften, lobten die Studie.

“Es ist ein wirklich analytisch robustes Papier, das eine wirklich wichtige politische Frage beantwortet”, sagte Daniel Sanchez, der das Carbon Removal Laboratory an der UC Berkeley leitet. Während enge Beobachter sich zahlreicher Probleme mit den kalifornischen Waldausgleichsregeln bewusst sind, „enthüllen sie eine tiefere Reihe schwerwiegender methodischer Mängel“, sagte er.

Keiner der Gutachter wies auf größere technische oder konzeptionelle Mängel des Papiers hin, das einer Zeitschrift zur Begutachtung vorgelegt wurde.

“”Ein bedeutender neuer Rohstoffmarkt ”

Anfang 2015 veranstaltete eine gemeinnützige Offsets-Organisation ein Webinar, in dem dargelegt wurde, wie Indianerstämme am kalifornischen Programm teilnehmen können.

Ein Redner war Brian Shillinglaw, ein in Stanford ausgebildeter Anwalt und Geschäftsführer bei New Forests, der die US-Forstprogramme des Unternehmens überwacht. Das Unternehmen verwaltet den Verkauf von Emissionszertifikaten, verkauft Holz und verwaltet im Auftrag von Investoren weltweit mehr als 2 Millionen Morgen Wald, ein Portfolio mit einem Wert von mehr als 4 Milliarden US-Dollar.

New Forests verwaltet auch seine Tochtergesellschaft Forest Carbon Partners im Auftrag eines institutionellen Investmentkunden, dessen Namen er nicht nennen wollte. Forest Carbon Partners finanziert Ausgleichsprojekte und Hirtengrundbesitzer durch die Beantragung des kalifornischen Ausgleichsprogramms.

“Unter dem Strich hat der kalifornische Kohlenstoffmarkt wirklich einen bedeutenden neuen Rohstoffmarkt geschaffen”, sagte Shillinglaw während seiner Präsentation. Er sagte, das Programm sei etwas, “das viele indianische Stämme sehr gut gelegen sind, um davon zu profitieren, was zum Teil auf die konservative Verwaltung ihrer Wälder in der Vergangenheit zurückzuführen ist, was kurzfristig zu erheblichen Kreditrenditen führen kann.”

Übersetzung: Weil sich viele Stämme weniger aggressiv als ihre Nachbarn angemeldet haben, waren ihre kohlenstoffreichen Wälder auf hohe Auszahlungen von Krediten vorbereitet. Unter Shillinglaw haben New Forests oder Forest Carbon Partners dazu beigetragen, Kredite im Wert von mehreren zehn Millionen Dollar für einheimische Stämme zu sichern.

Unter den 13 New Forests-Projekten, die CarbonPlan-Forscher analysieren konnten, stellen zwischen 33% und 71% der Kredite keine echte CO2-Reduzierung dar. Das sind fast 13 Millionen Kredite am oberen Ende.

„Obwohl wir nicht nachweisen können, dass New Forests auf der Grundlage unserer statistischen Analyse absichtlich gehandelt hat, gibt es nach unserer Einschätzung keine vernünftige Erklärung für diese Ergebnisse, außer dass New Forests sich wissentlich mit Kirschernte befasst, um ökologische Mängel im Wald auszunutzen Offset-Protokoll “, sagte Badgley, der leitende Forscher.

New Forests verwaltete das erste offizielle Projekt im kalifornischen Programm und registrierte 7.660 Morgen Waldland auf oder in der Nähe des Yurok-Reservats, das mehr als 40 Meilen entlang des Klamath River nahe der Spitze dieses Westküsten-Projektclusters verläuft. Der Staat hat dem Projekt in seinem ersten Jahr mehr als 700.000 Kredite im Wert von 9,6 Millionen US-Dollar zu aktuellen Konditionen gewährt.

Staatsbeamte haben auf die Teilnahme des Stammes als Triumph des Programms hingewiesen. Im Jahr 2014 veröffentlichte das Board ein Werbevideo, das die sorgfältige Arbeit beim Messen von Bäumen im Yurok-Projekt zeigte. James Erler, der damalige Forstdirektor des Stammes, erklärte, wie Offsets es dem Stamm ermöglichten, den Holzeinschlag zu reduzieren. Gegen Ende des Videos erschien Shillinglaw in einem sonnenbeschienenen Wald und trug ein Hemd mit Kragen und eine Jacke der Marke New Forests.

“Es ist eine wunderschöne Wasserscheide”, sagte Shillinglaw über Aufnahmen eines fließenden Baches und eines Elchs, der vor einem Baumdickicht stand. “Dies ist die angestammte Heimat des Yurok-Stammes und wird, teilweise aufgrund des Kohlenstoffmarktes, durch einen Schutzansatz verwaltet.”

CarbonPlan schätzt, dass das Projekt mehr als eine halbe Million Ghost Credits im Wert von fast 6,5 Millionen US-Dollar verdient hat.

Hier ist, warum die Forscher sagen, dass es überkreditiert wurde:

Die Grenze zwischen den Küsten- und Binnenregionen Kaliforniens verläuft in der Mitte des Reservats. Die kohlenstoffreichen Wälder auf beiden Seiten dieser Linie sind ähnlich und wie der größte Teil der Küstenregion mit großen Douglasien gefüllt. Mehr als 99% des zur Erhaltung bestimmten Waldes fallen jedoch in die Binnenzone, in der der durchschnittliche Kohlenstoffgehalt viel niedriger ist. Die Tatsache, dass sich das Projekt in dem kohlenstoffreichsten Gebiet dieser Zone befand, ermöglichte es den Landbesitzern, eine übertriebene Anzahl von Krediten zu verdienen.

Der Yurok-Stamm arbeitete mit New Forests zusammen, um ein 7,660 Hektar großes Offset-Projekt auf der Ostseite seines Landes zu entwickeln.

Die Tatsache, dass das kohlenstoffreiche Projekt in einer Region mit weitaus niedrigeren Kohlenstoffdurchschnitten gefallen ist, hat möglicherweise mehr als eine halbe Million Kredite mit zweifelhaftem Klimawert hervorgebracht.


Quellen: California Air Resources Board, CarbonPlan / Anerkennung: Lucas Waldron, ProPublica

Mindestens eine Person, die an den Waldausgleichsbemühungen des Yurok-Stammes beteiligt war, war sich bewusst, wie geografische Entscheidungen die Credits beeinflussen, die verdient werden können.

Erler sagte während einer Präsentation 2015 auf einem National Indian Timber Symposium, dass der Stamm das „besondere Vergnügen“ habe, die Grenze durch sein Territorium laufen zu lassen.

“Sie können dieselben Inventardaten nehmen und auf die kalifornische Küste anwenden” – die Region im Westen – “und es werden nicht die gleichen Zahlen ausgegeben wie beim Überqueren der Straße”, sagte Erler auf der Konferenz , aufgenommen in einem YouTube-Video, das auf dem Kanal des Intertribal Timber Council veröffentlicht wurde. “Die Vegetation mag gleich sein, aber sie ändert sich.”

Badgley sagte, dass die Forscher zwar nicht mit den Absichten der beteiligten Akteure sprechen können, es jedoch klar ist, dass dieses Projekt „von einer Überkreditierung profitiert hat und dass der Förster des Yurok-Stammes wusste, wie die spezifischen Aspekte der Protokollregeln, die unsere Studie kritisiert, zu vorteilhaften Ergebnissen führten . ”

Erler antwortete nicht auf eine Liste per E-Mail gestellter Fragen.

In einer per E-Mail gesendeten Erklärung sagte Yurok-Sprecher Matt Mais, dass das Anwesen das einzige Land sei, das der Stamm zu diesem Zeitpunkt zur Registrierung zur Verfügung habe, und bestritt nachdrücklich, dass der Stamm an irgendwelchen Spielen des Systems beteiligt sei. Er antwortete nicht vor der Pressekonferenz auf eine nachfolgende Anfrage, warum der Rest des Stammeslandes nicht für das Offset-Programm verfügbar sei.

In den letzten zehn Jahren hat der Stamm langsam Zehntausende Morgen seines angestammten Territoriums in und um die Wasserscheide von Blue Creek und anderen Bächen, in denen wandernde Lachse leben, von der Green Diamond Resource Company, einem großen Unternehmen mit Sitz in Seattle, zurückerobert Holzgeschäft. Die komplexen mehrstufigen Landgeschäfte wurden in Zusammenarbeit mit der gemeinnützigen Western Rivers Conservancy getätigt und durch staatliche Zuschüsse, philanthropische Spenden und den Verkauf der Offset-Kredite des Stammes finanziert.

“Da wir zusätzliche Waldflächen zurückgewonnen haben, haben wir zusätzliche Flächen in die kalifornischen Klimaprogramme aufgenommen, um die strategischen Ziele unseres Stammes zu unterstützen, darunter den Schutz des Lachslebensraums, die Aufrechterhaltung der Wiederbelebung unserer kulturellen Lebenswege und die Erleichterung der wirtschaftlichen Selbstversorgung”, schrieb Mais.

“Es ist beleidigend zu behaupten, dass der Yurok-Stamm die kalifornischen Klimaregulierungen” gespielt “oder” ausgenutzt “hat”, fügte er hinzu. “Ebenso wichtig ist es, dass Elite-Institutionen uns jetzt dafür kritisieren, dass wir rechtlich und ethisch ein Programm verwenden, das zum Schutz reifer Wälder erstellt wurde, und diese Mittel dann verwenden, um mehr Waldland zu kaufen und wiederherzustellen, das zu einem bestimmten Zeitpunkt unser war.”

New Forests verteidigte seine Praktiken bei der Beantwortung von Fragen per E-Mail und argumentierte, dass seine Projekte bestehende Kohlenstoffvorräte erhalten und CO2 durch anschließendes Baumwachstum aus der Atmosphäre entfernt hätten, „wie durch Überprüfung durch Dritte bestätigt“.

In einer Erklärung erklärte das Unternehmen, es habe an Projekten in zahlreichen Bereichen gearbeitet, nicht nur entlang der regionalen Grenzen des Programms. Das Unternehmen sagte, seine Projekte hätten “die Kohlenstoffspeicherung auf hunderttausenden Morgen Wald geschützt und werden diese verbessern”, und fügte hinzu, dass ein Projekt mit der Chugach Alaska Corporation die dauerhafte Stilllegung eines erheblichen Teils der Kohlenreserven im Bering River Coal Field ermöglichte im Südosten Alaskas.

New Forests folgt den “wissenschaftlich anerkannten Vorschriften des Boards sowohl zum Geist als auch zum Buchstaben des Programms”, sagte das Unternehmen in einer nachfolgenden Erklärung. “New Forests ist stolz auf die Waldkohlenstoffprojekte, die wir im Rahmen der kalifornischen Klimaprogramme entwickelt haben. Sie haben positive Umweltauswirkungen erzeugt und die wirtschaftlichen und kulturellen Ziele der Familienwaldbesitzer und Indianerstämme, mit denen wir zusammengearbeitet haben, gefördert.”

New Forests antwortete nicht auf zahlreiche zusätzliche Anfragen, einschließlich direkter Fragen, ob die Spielregeln eingehalten wurden.

In einer Antwort per E-Mail betonte CarbonPlan, dass sein Papier das Design des Programms kritisiert – nicht den Yurok-Stamm oder andere Landbesitzer. Es wird auch nicht behauptet, dass jemand gegen die Regeln verstoßen hat. Die Analyse berücksichtigt oder hängt nicht von der Absicht von Waldbesitzern ab, die von Regelfehlern profitieren können, unabhängig davon, ob sie dies beabsichtigen oder gar wissen.

“Wir erkennen die Ungerechtigkeiten des Yurok-Stammes an, einschließlich der Beschlagnahme ihres historischen Landes durch die Regierung der Vereinigten Staaten und ihre Bürger”, erklärte die gemeinnützige Organisation. “Wir erkennen auch das berechtigte Interesse des Yurok-Stammes an, Ressourcen für den Rückkauf von Land zu sichern, das zuvor dem Stamm und seinen Menschen gehörte.”

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Steven Gregory